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台灣成功創業家二度創業二年磨刀,ShoppingNotes.com正式開站!

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這篇文章已經等了兩年。

很高興今天寫出來了!

2004年,我於矽谷開始寫《別學北極熊》,走訪20餘位矽谷華裔創業家,有人向我推薦了一位叫楊孟祐的成功創業家,和孟祐見了面才發現他好年輕,而且是史丹佛資工碩士畢業,離開不久,我才進去。孟祐在1998年隨同學回台灣創業,做了一個金融軟體後成功的賣給某大集團,賺到第一桶金,回到矽谷,我與他見面時,他已經轉戰創投界,在當地投資了一些公司。

後來聽說孟祐離開創投界,以之前的積蓄陸續作些投資,並籌畫二度創業。

但要選什麼題目?

這也是30一族做網路創業,尤其是一個人的時候,所面臨的一個大問題。自己會寫程式,也有人脈,但自己就是一個人,而且希望「一次就中」,希望每一分鐘花的時間在未來都可以換回金錢,孟祐當年看上了「網路購物」。

現在,眾所矚目的「ShoppingNotes」終於悄悄在美國開站!

ShoppingNotes是什麼?它就是讓你一邊四處比價,一邊「作筆記」,作筆記幹嘛?當然是以後再一起回來看啊!但ShoppingNotes最厲害的重點是它會幫你隨時「監控」那個頁面,一看到價格掉下,它就主動email通知你!目前開站才短短月餘,目前已有幾乎2000名會員左右,收集了將近4000個商品,也就是每名會員至少收集兩樣商品以上!

初次進入ShoppingNotes,會發現它非常、非常的容易使用。它將會員系統不必要的高牆全都打掉,第一次使用者,只要有一個「商品URL」,將URL網址複製並貼到上面,再給它你的email住址,按下「送出」,就會收到一封「確認信」。

這個確認信裡面有一個連結,連回到ShoppingNotes,你就完成了註冊,下方問你,要不要設密碼?設了以後,就完成了所有的註冊行動,但若不設密碼也無所謂。以後依然可以從原始的email裡面直接呼叫ShoppingNotes.com來啟動,以後逛到哪個網站,依然可以再重覆第一步,只要你用的是同一個住址,ShoppingNotes會自動將你選過的產品都放在一起!對每個商品,都可以決定要看「任何的價格波動」,或設定一個價錢,當掉到那個時候就會自動送你一封信,預設是30天之後自動銷毀。

這個巧妙的設計,讓使用者很容易被「勾上」。就算你只是一次性的認識它,也沒關係,它知道你想要什麼了,以後一有價格波動,它直接寄信給你「你最想要的Google Phone已經變便宜囉!」要你不回也不行。

這個網站的天生本質加後天巧妙設計,讓它後勢非常可期,隨時有可能爆出很大的火花。但更難的不是這個!孟祐之所以花了超過兩年的時間研發,主要是想徹底的解決ShoppingNotes這類服務最大的挑戰──

使用者,一定是四處逛逛,全力找尋最好的東西,不可能花太多時間在幫你研究怎麼放價格,所以要成功,ShoppingNotes一定得「看得懂」任何一個購物網站,從這麼多雜亂HTML中分毫不差的萃取出「價格」的最新資訊。

這個引擎就是ShoppingNotes最大的價值所在,在你過去輸入網址,按下之後,ShoppingNotes其實做了一件很驚奇的事。

譬如,我來到Amazon這個網頁,看到了一罐Highland Sugarworks的楓糖漿,首先當然我們人眼很快就看到這罐楓糖漿的真正價錢$26.75美元,但仔細看看,這個頁面上至少還有其它三個「價錢」,一個是「原價」$34.78美元,視覺上已經被「劃掉」,但機器不見得看得懂,尤其當這「劃掉」不見得寫在價格旁邊?然後有一個價錢是「省了多少錢」,它告訴我我省了8.03美元,這個資訊和真正的價錢的擺放位置只差一點點而已,而且兩個都是以紅色標記起來。然後,看看下方的淺藍色框框,裡面有一個「定期定購價」,只要請他們固定按月送來,每罐可以只剩下$22.74元……。

還不只這些!看看下面,還有Amazon最拿手的「bundle」產品,和另外一種糖漿搭配一起買,只需要$53.60元!下方還有一大堆資訊,說不定某個使用者在留言中提到好幾個價錢,這下子又要困難了。

孟祐說,這可以說是一個「Semantic Web」技術的實現,從維基百科可看到,這技術在許多方面現在是無法做的,但孟祐就是覺得有機會可以做到,他自己也說,可能是這種有點固執的態度,讓他後來真的把它做出來了。

怎麼做的?孟祐只能透露,一般的parser常常用的是regular expression來解讀HTML檔案,然後定期的過去「爬」,這時候只要HTML有任何的更動,就會變得很麻煩。但仔細想想,為何瀏覽器無論如何更動,它還是「看得懂」?因為所有的網頁無論怎麼更動,依然是有一套標準在後面,要做到一個真正較聰明的解碼器,必須真的有近於瀏覽器的能力,這還只是基本而已,還包括其他的AI等等,孟祐說,整個架構目前仍是標準LAMP(Linux、Apache、MySQL、PHP),前端是php,重點是在後面的那個小機器人,所以後端是以Perl所寫的,讓孟祐能充份利用php的功能。

這個問題幾乎是無法解!但沒人走的路,才是一條可以「練功」的路。ShoppingNotes這個功夫「練」了兩年多,兩年前沒有競爭者,兩年後也是沒有,而他們每天都在進步,到了明年又會不一樣。目前ShoppingNotes號稱成功率應有95%,也就是看二十個網站,只會有一個「爬不出來」,當然每一種類型的商品也會有影響,不過如果能做到二十個只錯一個,真的已經很厲害了,剩下的那個錯的,或許也可以用 brute force解決,譬如請一個24小時的「背景操作人員」直接在當下用手動的方式幫它開始追蹤。

兩年來,大部份時候都是孟祐一個人做的,中間有些來自台灣工程師的幫忙。直到最近,他在矽谷與台灣各找一位行銷人員,一起把 ShoppingNots帶起來。目前他們在媒體的曝光才剛剛開始,一開始先走部落格策略,由於這是給「購物族」用的,所以它的曝光方式和一般網站直接寫信給TechCrunch、Mashable不太一樣,目前ShoppingNotes已經成功的在GeekSugar曝光,也在MakeUseOf.com曝光,現也尋求增資中,增資金額大約在30萬美金左右(台幣1000萬),主要找尋對這個技術認同的策略投資人,資金主要會用在行銷方面。未來主要收入來源是廣告,因為這種廣告與一般廣告不同。當你知道有幾個人正在找某種相機產品,甚至還知道他所搜尋的樣式、品牌,甚至已經有興趣的商品,這時候丟給它相機的廣告,或許是通路商給的,都可能直接讓他買下。這樣的思維,讓這個版位有可能就像搜尋引擎結果頁面的廣告,隨時有很多競爭者在上面競,這一塊要怎麼設計,也是ShoppingNotes的重點秀。

從這裡我們可以看,孟祐所教我們的就是,「誰說資深人士不能創業?」

一個人,也可以創業!二度創業,孟祐說,這次相當有「感覺」。他鼓勵所有人,還是要一直去嘗試新鮮的東西,無論怎樣,先試試再說,愈資深其實愈適合創業,因為無論視野還是能力都和年輕人不同了。

孟祐有感,當年從1998年離開美國一個工作,回到台灣去和同學一同創業,其實也沒有百分百的把握,但後來回想,孟祐才知道這個決定真是他有生以來做過最棒的決定!但人就是這樣,那時候才20幾歲,敢在「未知」中創業,現在到了30歲,就變得非常保守了。孟祐說,大家都認為,應該會先在公司「磨練」一陣子,然後再出來創業?但這顯然並不是事實,他發現,人過30歲並慢慢往40走近時,剛好是一生中責任最重的時光,這時段的「膽子」會像縮了氣的氣球,快速的縮小、縮小、再縮小,即使這時候的財務狀況、薪水,和剛畢業時有所提升,但那膽子縮小的速度會更快,於是,更不敢跳出來搞自己的事業!

孟祐告訴我們,其實創業也是可以慢~慢~來的,精打細算,打對目標,慢慢成功。調出當年的採訪資料,孟祐早在當年就說,創業也要看「long term」(長期),看十年、二十年,然後用「紮實的基本切入點」(solid fundamental approach)去創,不見得要這麼急著去幾年就成功。當時他就說,把公司慢慢的做到很大,也是成功啊!這就是為什麼,在Web 2.0大家都在想辦法找會員賣公司的時候,孟祐選擇了默默耕耘網路上最大的一塊「傳統產業」。

創業充滿了危機,但也充滿了機會。原來,這個走向機會的一段路,可以走得如此閑雅,如此的篤定。我們一起為ShoppingNotes和自己加油。

轉自mr.6部落格

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作者: xavier
  (2008-12-04 14:49)
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