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April’s花愛巧克力 微苦回甘…商機很甜

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巧克力世界裡總不乏有新兵露臉,在今年剛結束的簡單生活節裡,April's花愛巧克力以儉樸外表的手工生巧克力,擄獲許多人味蕾。每塊巧克力都出自林濰瑄之手,她用自己英文名字April與鮮花、愛情溶入巧克力中,創造出略帶苦味又細緻的可可商機。

手工生巧克力 每天限量80盒

April經常掛在嘴上說,自己的巧克力是「生巧克力」。所謂生巧克力就是指新鮮巧克力,從日語翻譯來的名詞。April笑著說:「第一次聽到生巧克力的人都會問,那有沒有熟巧克力?」

April對自己手工製作的巧克力相當有信心,只透過網路賣六種口味,一天最多只生產80盒,小量精緻限量製作,相較量產的成本高出一倍,是用時間醞釀出最純厚的巧克力風味。

April製作巧克力的速度很快,但若要將熱巧克力醬凝固成為塊狀,必須在16度到18度的溫度下慢慢降溫,時間長達18個小時。比一般用急速冷凍只需四、五個小時,耗費更多時間。她說:「好的巧克力需要時間等待。」

April創業前曾先後在金融業、不動產開發工作20年,是年薪超過300萬元的高階經理人。她創業不是為賺更多錢,而是想完成一直想做、但未做的夢想。April熱愛烹飪下廚,選擇以手工巧克力創業,有點冒險,但卻不是任性而為。

放下300萬年薪 追逐夢想

April在創業前進行市場調查時,嚐遍國內所有的頂級巧克力,試吃、拍照、做筆記一樣不少。她再從周圍愛吃巧克力的朋友調查發現,喜愛巧克力的人都有共同的想法,「台灣賣的進口巧克力都太甜」。

因此,「做不甜的巧克力吧想法,開始在April的腦袋裡浮現」。她說:「不甜的巧克力有利基市場,尤其許多女生都愛帶點苦味的巧克力,但進口巧克力的甜度較高,顯示市場仍有未能滿足的空缺。」

April長期在金融業工作,在創業時就很有財務觀念。她很清楚創業資金不是無止盡的投入,必須在有限資源內圓夢。因此她準備150萬元支付採購巧克力等原料、網路行銷費用、周轉金等,租金與設備等固定成本則另外計算。

不僅如此,金融業風險控管的概念也落實在創業過程中。例如在正式開業前,她與宅配通簽約合作,但為提前了解運送過程可能發生的狀況,她自己展開「運送環境測試」。

她在全台找了50位朋友,請宅配通配送50盒巧克力到指定地點,再請收到巧克力的朋友,將經過低溫配送的產品模樣拍照、回報情況。果然如April預期,有些巧克力在運送過程時失溫而軟化,也有因碰撞而碎裂,收到50份報告後再與宅配業者溝通,改善運送流程。

試做數十次 配方都在腦袋裡

April還將製作巧克力的過程全程拍照,並制定標準作業流程,雖然未放在網路上,但若消費者產生疑慮,她就立即提供所有的製作規範,這些都是她過去工作累積經驗所得的收穫。

April說:「過去經驗的累積,都是現在創業能用到的技巧與工具。」例如April因興趣而上西點烘焙課程,老師都是國內五星級飯店的主廚,她在創業準備期尋找原物料時,透過這些老師介紹,很快就找到各國的巧克力原料,經過不斷嘗試,最後選擇使用Puratos Group旗下的Belcolade(貝可拉)巧克力。

April對於原料也不吝分享,不擔心被別人知道,因為配方就在她的腦袋裡。例如覆盆子巧克力在研發初期,帶酸味的覆盆子與鮮奶等原料加熱時,因比例不對使奶遇酸結塊,與巧克力搭配時失敗率更高,試做數十次後,才找到正確的溫度、時間、比例,讓西點老師都大為稱讚。

April對經營品牌沒有華麗的幻想,她明白剛開始時會很辛苦,尤其創業初期就遇上景氣低潮,生意更不好。但她從每個喜愛巧克力的客人身上獲得回饋,多數消費者是靠著口碑上門,回購率也很高。

她說:「自己創業有很多瑣碎事情要親力親為,連印名片、拍攝產品照都要盯著;參展時也是一人身兼司機、搬運工與廚娘,全部要自己搞定,這些都是以前在大公司完全不用想的事情。」

這些事情讓以前都經手大案子的April有時產生挫折與挑戰,但她不斷調整心態,儘量去學,就像她在UDN開的部落格,就是克服打字速度慢與對電腦陌生的障礙,為增加行銷品牌管道,一個字一個字慢慢建立的網路空間。

April's花愛巧克力目前的營業額不大,有時會突然出現一次一、兩百盒的大訂單,或是遇到節慶累積單月營收最高可達30萬元。為了增加營收而擴充產品或朝硬體通路開店,都不在April的計畫,她想堅持手工巧克力的夢想。

April說:「未來若有新產品,將朝有機方向研發。」她希望引進一、兩個國外有個性、具品牌的高濃度薄片巧克力。她認為,「要賣自己也喜歡的巧克力,就算賣不掉,自己吃也開心」。這就是她經營事業的初衷。



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作者: admin
  (2008-12-19 09:22)
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