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第174章

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以王室名義發起的探險隊回到普羅拉那城時引發了陣騷動,不僅是因為他們回來得比預計早上兩週,他們遭遇事故導致兩人死亡、兩人重傷,其中甚至有位男爵喪生更是讓人在意。



王國在承平時期對殉職者的封賞總是比較豐厚的,只要有點能拿出手的功績,那麼爵等提升一級是跑不了的,這意味著繼承者可以承襲相同的爵位。



據說這位身殞的男爵在出發前寫遺囑曾請兩位貴族公證確立自己的繼承人,對於那些實力雄厚的貴族世家來說男爵、子爵封號沒什麼了不起,但對一些新興家族而言並非如此。



如果這名繼承人是年輕未婚又有才能的男性,那麼在有生之年再度提升爵等將頭銜傳承下去的機會很大,前代死於探險事業也是件值得誇耀的資本。若有個年輕貌美的女兒嫁過去,再給予各方面的支援,那麼要讓家族多個可以繼承的爵位並不是夢想。



其實繼承人是女性的話會更好,娶進一個妻子比嫁出一個女兒合算,普羅西亞的爵位是夫妻共享的,並不會因為丈夫過世而使公爵夫人變成侯爵夫人。除了指定繼承權受到限制外,男性也同樣可以保有亡妻留下的爵位,只在傳給其他親屬時才有降階問題,而且有爵位的女人還可以將頭銜轉讓給自己夫婿。



不過一般操作起來是沒那麼容易,因為頭銜轉讓就等於放棄原有姓氏,那代表女方家族榮耀歷史的終結。即使男爵的身份無法傳給下一代,也會因為擔心丈夫得到爵位後就冷落自己而不願轉讓,所以除了少數被愛情沖昏頭的,有高等爵位的女人往往讓孩子使用母親姓氏繼承頭銜。



但就算如此,共享爵位仍是個很好的踏腳石,可以更容易爬上高位,所以許多未婚或孀居的女爵士都有大批富有的追求者。不過知情者透露,男爵所指定的繼承人是個年輕的男孩,如果沒有女兒的話,那就只能放棄對這個爵位的覬覦。



可是沒過幾天關注此事者就察覺到事情有點不對勁,照理說探險隊回來後,應該會用最快速度通知家屬、公開遺囑並宣布對死者的追封和撫恤,但竟然完全沒有相關消息傳出。



而世家貴族們早就察覺到異狀,無論是家族有人參與這次冒險,還是想知道政敵家族在這次行動中得到什麼好處,各方都運用關係打探消息,赫然發現回來的人除了兩名領隊以外,都被集中在一個地方休養且不得離開。



而諾瓦侯爵和懷特伯爵也都沒有回家,絕大多數時間都留在宮中議事,另外幾位被召見的重臣也是如此,顯然這趟冒險發生什麼重大變故,在事情沒有商議出結果前,王國高層不希望走漏消息。







由於那樁造成一死、一瘋、一失蹤的變故,王國原有的規劃可能產生極大的更動,兩名領隊覺得這些事已經不是自己能做主的,因此探險隊匆忙趕回王都,並將所有人控管好,以防消息外洩增添變數。連已發瘋的班克夫特也一起被帶回,不過魔法師們意外發現他的魔力只是暫時被壓制,事後不久便緩緩恢復,但一名精神狀況不穩的魔法師實在太危險,所以給他服下鎮靜用藥草並壓制其魔力。



領隊們將探險隊的經歷依時間先後順序對國王做重點簡報,當聽到發現聖銀原礦時愛德恩三世大喜過望,能發現這種貴重戰略物資的出產地實在是意外收獲,相比之下,少數人員的傷亡就不算什麼了。



但是當聽到龍兵出現在冒險隊面前時,他的臉色瞬間變得鐵青,如果這個計劃會觸怒雷德懷亞,那就算有更多利益也不值得進行。



從龍兵出現在探險隊眼前到離開不見蹤影所經時間僅短短數息,但兩位領隊足足用了一個鐘頭來說明當時的狀況,當時每個人所觀察到的情況、感受和各種估計與推想他們花了好幾天功夫才整理好。



聽到那些龐雜的線索和各種不怎麼牢靠的推論,就算愛德恩自認是個明主,也覺得智慧不太夠用了,無法下決斷的他緊急召集了包括大魔導師克羅德在內的幾名最博學、最聰明的臣子進宮議事。



由於這其中有半數事前不知道王國有利用龍域部族發展的計劃,從頭說明起花掉不少時間。而當將冒險隊經歷說完在初步討論後,有人擔心可能遺漏什麼細節,又要求諾瓦侯爵、懷特伯爵重新詳細說明一次,類似的事情經歷三遍之後,才研討出幾個結論來,這已經是探險隊回到王都第五天的事了。



首先就是國王陛下最關心的-龍域發展計劃是否有可能繼續進行下去?這部份其實只要確認兩件事,那就沒有問題。首先就是雷德懷亞對探險隊有什麼想法?反覆分析兩位領隊提供的資料和描述後,大家幾乎都認同其實火龍對探險隊沒什麼想法,或許是把他們當成普通的走私商隊,覺得根本就不值得關注。



而且有幾項事證支持這種論點,單是龍兵的實力便足以消滅他們所有人,但是死亡的羅扎和發瘋的班克夫特顯然是承受不住壓力而失控攻擊才導致那種下場。且只對付動手的兩名隊員,連多殺幾個恫嚇其他人的打算也沒有,似乎完全不把他們當做有威脅的對手。



另一項重要事證就是那個紅髮女人或說火龍的化身連續兩次提問『代表誰?』,連續兩次提問,第一次問話面對著眾人還可以視做『你們』,第二次卻是站在東方武者面前問,應該是針對個人的『你』。



在華斯特語中『你』和『你們』是通用的,或許紅龍眼中原本僅僅只有一個目標,冒險隊只是無辜受到牽連的,這點又和龍將那個人帶走的事實相呼應,除此還有些許線索也支持這種看法,只是說服力不及前面幾項。



龍域發展計劃第二個要確認的就是各相關部族對此事的態度,這一點只有實際接觸龍域部族的兩位有足夠發言權,而聽其講述的其他與會者則覺得這些蠻族的思維果然不是自己這種文明人能事先猜想的。



其實回想當初,諾瓦和懷特也很意外龍域部族竟是如此思考這個問題的。當初受到龍兵的威懾震驚,大家腦子裡想的幾乎都是趕路逃命,和東方人最親近的神射手或許有些想法,但也沒愚蠢到提出要搜救被擄走同伴的傻話。



到晚上紮營冷靜許多後,諾瓦和懷特便開始考慮一件事,其他人保密都沒問題,是不是該將肥貓和怪貓滅口。畢竟雷德懷亞在龍域部族的信仰中佔有重要地位,如果讓其他亞人族知道探險隊遭遇龍兵攻擊,那產生什麼激烈反應都不足為奇。



可是這兩個貓獸人在龍域發展計劃中有關鍵性地位,如果他們死在歸途上便意味著那個計畫必須擱置或大幅推遲。已經取得那麼多的成果,若在最後階段全盤放棄,領隊們實在心有不甘。



但是現在計劃也未必能進行下去,說不定王國高層會因龍兵的出現而改變主意,到時候從貓獸人口中流出的消息又是個麻煩。無論怎麼做都有問題,他們討論了半天也拿不定主意,這時克萊倫斯來請兩位領隊用餐。



團隊的炊事執掌這段日子以來都被東方男爵所把持,現在他失蹤了,原本的兩個助手因此晉升,所以今晚的主廚是肥貓密特,然後又加派兩個人去幫忙。不過兩者手藝還是有些差距,光是從花費的時間就能看出來。



「實在受不了那兩隻貓,他們邊煮飯邊聊天,居然講好羨慕男爵大人,真希望那時龍主也把自己帶走,到底腦袋裡面在想什麼?」通知完開飯消息後,這名壯碩武士埋怨說。



(希望自己也被龍帶走?是聽錯了吧!)諾瓦直覺判斷是個誤會,不過這倒提醒兩人,何不先弄清楚貓獸人們的想法和其他部族可能會有的反應再做決定。一談之下才發現,密特和奎里居然真的把男爵被龍兵帶走當成好事。



「受到龍主厭惡就會從原本的土地被驅離,冒犯龍主當然會被處罰,只有受到龍主讚賞者,才會被帶到龍主身邊享受幸福,這裡誰都知道啊!已經很久沒聽說有人被龍主帶走,今天能看到真是幸運。」怪貓奎里的語氣神態讓諾瓦有種被當笨蛋的感覺。



「龍主一定是身邊需要最棒的廚師,所以才把男爵大人帶走的,真希望龍主再找幾個廚房助手,那樣我就有機會去了。」肥貓則是一副很憧憬的樣子。



(這兩個傢伙是認真的!)他們仔細想想才發現,龍兵和火龍化身將人帶走在這裡的意義用外界事物來替換的話,就相當於天使下凡迎接,神明親到天國大門等候,確實是榮耀至極。只是外界的人絕對不敢把這種事說出口,因為這實在太過傲慢,簡直是褻瀆神明,所以兩名領隊才會一下轉不過念頭來。



但還有兩人對龍兵出手,雖然已經一死一瘋,不知道本地部族又會有什麼想法。



「殺死那個發瘋的巫師有好處嗎?不趕走他會有災難嗎?不是的話為何要那樣做?」怪貓反問道。



「龍主處罰過的對象要是沒有其他原因,大家為何要殺死或刻意趕走?那不是違背龍主的決定嗎?難道有人會以為龍主或使者沒殺掉冒犯者的原因是殺不死?那個樣子不就是龍主的懲罰嗎?」肥貓指指眼神空洞、表情呆滯地魔法師說。



那些說法似乎有幾分道理,兩名領隊慶幸沒有倉促行事,現在問清楚後,殺人滅口的極端做法應該是用不上了,只是熊獸人部族真也是這樣的想法嗎?



到達熊獸人部落後,雖然不打算在當地過夜,但那個計劃仍未確定要放棄,還是得和貓獸人及熊獸人部族商談一些事。而列席的熊獸人族長、巫師和貓長老白眉先叫奎里和密特說說這些日子有什麼大事發生,兩個貓嚮導第一件就是說男爵被龍主帶走的事。



這三位各自部族的大佬先是吃驚,然後便是羨慕地向兩位領隊道賀,有族人被龍主看中,這是莫大的光榮和好處啊!聽到有人因為不明究理而冒犯龍主受懲,則只是搖搖頭而已,似乎不怎麼在意那人的死活。



雖然聽過肥貓和怪貓的說法,但看到這些部族重要人物的反應還是讓諾瓦不太舒服。他知道歷史上曾有幾個野蠻種族建立的國家會用活人祭神,在那些邪教祭司的蠱惑下,人民以被選上祭神為榮,就像現在的情況。



雖知道質疑對方的信仰與傳統可能帶來麻煩,或許是出於對愚昧落後蠻族的優越感,諾瓦還是忍不住想引導對方戳破這種迷信。他故意提了一個問題「聽說被帶走的人是到龍主身邊享受美好生活,不過那是怎麼知道的,有被帶走的人回來過嗎?」



「有啊!」喚雨巫師和白眉長老異口同聲的回答讓諾瓦嚇一跳,他真沒想到有人能從龍穴回來。這位領隊轉念就冷靜下來,他推斷這必然只是某些吹噓出來的傳聞,當不得真,只是想點醒這些蠻族就困難得多了。



但熊獸人巫師和貓長老興緻卻來了,喚雨扳指數著「族長的爺爺的爺爺的爺爺的爺爺叫月紋,年輕時被龍主使者選上帶走,三十幾年後族裡遇到危機卻突然回來,他居然保持著當年的樣子沒有變老,而且帶回龍主旨意和許多東西,並帶領大家找到更好的新居住地,是熊獸人一族少有的偉大族長。」明白巫師在跟客人介紹自己祖先的豐功偉業,斷樹酋長也是滿臉得意。



「我們一族也有過兩位這樣的族長,還有長著牛角的米諾族、綠皮的亞魯族、蛇足的拉米雅族…也一樣出現過受龍主恩賞的族長。我們那兩位族長…」貓長老連數好幾個種族後,也說起本族英雄的事跡。



聽他們說得煞有尬事的樣子,諾瓦對自己原先的想法也動搖了,從他們的講法來看,雖然被雷德懷亞帶走的不一定會回來,但回來的都會變成為新族長帶領部族渡過難關。而那些回來者的描述中,火龍的宮殿極為宏偉、明亮、舒適,用以照明的全是發光的珍寶,龍主賞賜的飲食全是未曾見過的新奇美味。



龍主還變化成同族的形象接見,那是他們生平所見最威嚴、最英俊或最美麗的人。奇怪的是回來男性都說變化後的龍主是容貌無雙的美女,女性卻說龍主是英武雄壯的偉男子,所以龍主是男是女一直都沒有定論。



而更神奇的是他們感覺自己在那似乎只住上十幾天到幾十天,可是回到故鄉之後才發現時間已經過去幾十年甚至上百年之久,所以很多部族都認為龍主宮殿的時光流逝不同於外界,只要待上一天,外界就是一年。這些東西聽起來根本就是神話傳說,可是熊巫師和貓長老都很肯定那是事實,聽得諾瓦頭痛不已,完全無法判斷當中有幾分真相。







那個能帶來豐厚收益的龍域發展計劃已知道龍並不在乎探險隊,至少目前是這樣,龍域部族因為有人被龍兵帶走反而更認同他們,要繼續進行下去並沒有問題,只是不能做得太過火,以免真的惹怒火龍。



所以接下來的重點就集中到龍兵出現原因和被擄走者身上,不過是一名外來客卿受封的男爵,多一個、少一個都不會有太大影響。與會的王家圖書館長、王家學會會長等學者型人物都認為接下來只是單純的學術討論,卻沒想到最後國王對此事的狂熱竟超過龍域開發計劃。



學者們一開始有興趣的只是到底是什麼原因引來龍兵?男爵為何知道那個紅髮女性就是龍?他是否和龍族有什麼關連?這幾個問題很有趣,但證據不夠充分,頂多只能做些推論當成今後行動的參考。
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他們以為後面兩個問題的價值不高,而且只能瞎猜,其實連那個女人是否就是龍都有疑問,不過這倒與當地部族男性會見到美女、女性會見到壯男的說法符合。



為何引來龍兵的問題似乎較值得討論,探險隊進入龍域那麼久,龍兵卻在那個時候才來,那麼在此之前男爵所作所為可能就是關鍵,最可疑的便是事發前他用飛行使魔進行遠距離的探查。



沒有魔導師會帶著對戰鬥用處不大又容易折損的使魔進龍域,因此過去未曾發現這一點。而又有三個可能性,只要是使魔就會引來龍兵、飛行使魔會引來龍兵、男爵使用的是特殊使魔,但真正原因還有待實驗才能肯定。



「我敢斷定是因為男爵的使魔有特殊之處才引起龍兵注意。」這個聲音將所有人眼光都吸引過去,畢竟克羅德大師在這個領域研究最深,大家都想聽清楚其分析。



「我曾聽說男爵懂得東方咒術,所以邀請到家裡做客,想和他探討比較一下西方魔法和東方咒術的異同,只不過我發現男爵有所保留,很多東西關鍵性的東西都沒有透露,我有些在意而事後派人調查一下,所以得到一些資料。」



「他使用的使魔明顯和一般魔法師不同,普通培養使魔是挑選一隻適合的生物,反覆地利用魔法陣來提高這個生物的靈智、加強忠誠心和能力。可是男爵的使魔卻是他有需要時才出現,簡直像是被召喚的生物。」克羅德強調這一點。



「召喚學派?曾經迅速崛起又迅速消退的那個派流?自從發現其潛在危險性和侷限性,相關資料全被召喚法師們封藏起來,這門技藝應該就失傳了,不太可能流傳到東方去吧!」有人不以為然地說。



「我並沒有提過那是召喚法術,只想說明那並不是我們一般認為的使魔,但東方咒術的系統和我們的魔法顯然有很大差別,或許和龍族有什麼關連。而且在調查男爵時有一件有趣的事,剛好和諾瓦侯爵提到的龍域部族傳說有點關係。」大魔導師微笑道。



勾起眾人的好奇心後,克羅德問「陛下也見過萊特男爵,在印象中,您覺得那個東方人幾歲?」



愛德恩稍作回想才答「不會超過三十,大概二十五左右吧!」



「不久前他剛過三十二歲生日,可是更有趣的是他去年的年齡。」



雖然男爵外表比實際年輕點,但這並非多罕見的事,今年三十二,去年自然是三十一,大家都不明白這有什麼值得關注的,更看不出和龍域部族有任何關係。



「他去年是四十七歲,各位聽過有誰的年紀在一年中減少十幾歲的。」



驚愕過後,這些號稱才智之士的大臣便明白意思,「他謊報年齡,因為發現太過年輕的外表引人懷疑,所以才刻意少報。」



那副樣子居然比自己還年長點,讓國王一時不知該說什麼。

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「那些被帶走的人!」想通克羅德在說什麼的學者忍不住大叫出來。



「等等,這太武斷了,我們不能確定東方咒術是否真的和龍族有關,也無法確定是否真有能保持年輕的方法,必須先調查清楚。」有人抱著謹慎的主張。



於是當晚,對外因毒傷在家休養的奧克斯將軍家突然來了幾個訪客,詢問了幾個莫名奇妙的問題。



「東方的法術和龍有無關係?就我所知很多法術都會提到龍,不過東方的龍形象和西方龍差異很大,而且是受到尊敬崇拜的,和這裡對龍的看法差很多,甚至我以前的事奉的舊主就是『真龍』。」



「保持年輕和健康的方法?武人隨時都有戰死沙場的覺悟,所以我沒有去涉獵這種東西,不過確實有人修習那些服食養生的法門而能更青春長壽,至於那些修習仙術、千年不老的傳說,就真的沒見過了。」韓猛覺得只要能比常人更長壽、更健康就算是有效果,沒料到人家對答案的理解和他所認知的有極大差距。



因此國王陛下得到的回報是「將軍閣下說東方法術確實和龍族有關,連他以前事奉的君主都有龍族血統,也證明了東方確實有能使人保持年輕的秘法,甚至有人能活上千年。」



有寶貝掉到自家院子,偏偏等到出事砸碎了才發現,讓愛德恩覺得懊惱不已。



「陛下,雖然男爵被帶走而無法詢問本人,即使他能平安回來照龍域部族的說法最少也是十幾年後的事了,但說不定其住處有留下什麼資料。」



「對,馬上查封他的住處,和他交往密切的人全都要詳細調查,尤其是他的繼承人,立刻拘捕審問。」國王重新燃起希望激動地說,以前對東方男爵的好印象,已經因為所認定的藏私作法而完全抹消。



「陛下,這會有嚴重後果的,一名貴族因公殉職後馬上財產被查封、繼承人被逮補、朋友被調查,如果沒有令人信服的理由,會引起整個貴族階層不安的。」一名大臣勸諫道,其他人也同聲附和。



「就說是外國間諜好了。」



「陛下,要說是誰派的間諜呢?難道東方皇帝要派出艦隊攻打我國了嗎?在龍域從事間諜活動?那任誰都知道若非我們的探險計劃有玄機,就是男爵身上有重大秘密,兩方面都會惹來各方關注調查,事情說不定會更難收拾。」王家學會會長苦笑著說。
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「其實陛下毋須惱怒萊特男爵的隱瞞,無論是誰手上擁有能延長壽命、保持青春的秘術都不敢透露出來的,因為會有太多人不計代價來搶奪,同時不希望被敵對陣營得到。」激動的情緒雖容易引導卻也容易失控,所以克羅德先安撫國王的惱怒。



當愛德恩冷靜下來後,大魔導師才說出具體建議,「溫暖的陽光比寒冷的北風更能脫掉旅人身上的大衣,用懷柔的手段不是更好嗎?我們可以編一個以男爵為主角的英勇犧牲故事,然後追封他,並以建紀念館為藉口徵收其住處、蒐集其生前持有的物品、書籍、信件等資料,這樣不就可以光明正大地搜查。」



「您的主意真是絕妙啊!」其他大臣們熱烈地讚賞,細想就發現這個做法其實有多重效果,但講太清楚就顯示自己和大魔導師都是奸詐狡滑之輩,這些閱歷豐富的老傢伙可不希望國王這樣看自己,都只是含糊地帶過去。



克羅德順利地引導會議做出自己想要的結論與裁示,而還有誰會比自己更適合整理、調查男爵的遺產呢?但大魔導師明白國王願望實現的可能性很渺茫,男爵的外貌、年齡和龍域傳說的關連只是他這幾天想出的突破口,實際上可能是一種禁忌秘法的成果,所幸奧克斯將軍的回覆相當配合而讓自己順利達成目標。



他隱瞞了部份機密,據說當年的靈魂戰爭如果不是龍族暗中介入,想打敗那些死靈法師都很吃力,更別說將他們全殲。應該是那種特殊使魔也是靈魂秘法的產物,所以才會引來火龍的注意,看來使用這種密法必須更加謹慎,希望男爵留下來的東西中有這方面的文獻書籍。



從優封賞並宣傳男爵英勇犧牲故事的方針就此定下,此時在家裡溫習功課的安迪完全不知道自己和一場牢獄之災擦身而過。







「主人,有消息送出來了,請您過目。」卡洛兒將托著的盤子呈上,當中放著一張紙片。



黑衣男子放下茶杯察看後沉默片刻,旁邊的金髮女僕好奇地問「主人,是那位又做了什麼事嗎?」在三個女僕中,夏露兒是對東方術士最有好感的,不只是因為那個人教過他一些泡茶技巧、品茶知識和廚房小訣竅,還因為凡是主人讚賞、重視的,他都會認同、重視。



「嗯,這位朋友遇到麻煩,很大的麻煩。」然後他轉頭吩咐紅髮女僕,「那個人叫休斯是嗎?事情處理好後,讓他來見我。」



「是,我會交代下去的。」如果那個魔導師現在知道這個消息,必定會欣喜若狂,因為這位大人雖然對部下的要求頗高,但賞賜更是豐厚,能蒙他召見就證明自己的工作成果受到了重視。



黑衣男子放鬆身體、閉上眼睛做出小憩狀,夏露兒安靜侍立在旁不敢驚擾,因為他知道主人正在思考重要事情。



艾爾很少在別人面前說出全名,雖然只有少數歷史悠久的家族和魔法塔存放的最古老文獻中有記載相關資料,尤格德拉席爾是古代魔法帝國的皇族姓氏,懷亞古雷斯多代表六大王家中的火燄王家。



世人以為魔法帝國的王族全是強大的魔法師是倒因為果,其實是夠強大的魔法師才能使用王族名號。而那個時代所訂的標準和現今完全不能相比,這個時代最高階的大魔導師們多半都達不到成為王族的最低標準。



自己雖然號稱是數百年來第一人,放在那個時代大概也就中等王族而已,真正足以自豪的是在發明創造上的能力,這些年來復原的古代技術和在前人基礎上發展出新技術的成果,恐怕在當時的研究者中也是罕有匹敵,更何況那個時代的條件好太多了。只是一些守舊的老頭認為那些人為加工產生或增強的魔法師會影響高貴血統的傳承,極為反對那種技術的推廣使用。



要是有一種能讓容貌體型看起來變美的恆效魔法,那麼生得醜的嬰兒大概會增加不少,肯努力砥礪自身者也會越來越少,因為大家都會想求助快速簡便的外力。所以他倒是能體諒老頭們的堅持,沒有做得太過份,只用在改造生物、死士或女性身上。



雖然帝國早就破敗了,但尤格德拉席爾家歷年累積的財富和實力仍不弱於任何一個國家,眷族也不少,不過現今有資格使用王族名號的除了自己就只有三個長老。但艾爾一直覺得自己和他們沒有共同語言,那些對過去念念不忘的老人家總是堅持王族稱號,按照慣例自己這個最強魔法師是皇帝,而他們就是親王或王子。



如果見到面,除了那滿口皇室稱呼外,就是催促著進行配種,自己的三個女僕就是他們的孫女。琳法妮有光輝王家血統,卡洛兒是暴風王家血統,夏露兒則是大地王家血統,女魔法師遠少於男性,琳法妮是兩百年來最有希望獲得公主稱號的,如果不出意外的話,大概十年內就能達到那個標準。



艾爾並不喜歡這個皇帝名號,已經衰敗的東西有什麼好留戀的,所以總是讓身邊的人稱自己為主人。其實他很滿意這種生活方式,想做什麼都可以,除了進入龍域以外。



龍族,尤格德拉席爾家長久以來的傷痛和恐懼,教會宣稱神關照著世人,但是當年帝國皇族秘密流傳的說法卻是-這個世界沒有神,神早就離開了,龍族就是他們留下來的使僕。



在他們傳承的說法中,神先後創造天地、日夜、海陸、萬物,最後才依照自己形象創造人類,當完成這一切之後,神就像完工的藝術家般放下這件作品,然後進入無盡虛空中,去尋找新素材創作下一件作品。



但神並不是就此拋棄所創造的作品和孩子們,留下龍族就是為了管理和保護這個世界。但是龍族的數量有限,人類卻越來越多,於是眾龍在討論過後,決定用人類來管理人類。



挑選出一批優秀的人類,將龍族的部份力量提供給他們,這就是魔法師的起源。隨著時間過去,人類的組織越來越龐大、力量越來越雄厚、知識越來越豐富,他們終於知道了一件事-龍族不是神,神正在無盡虛空中旅行,返回不知是多遙遠未來的事。



原來龍族只是僕役,而管理著廣大土地、無數人民的王族們不過是奴隸的奴隸,當他們從最初的驚愕沮喪中恢復過來後,取代的是油然而生的野心。既然神要很久以後才會回來,那麼祂所創造的孩子-人類,為何不能取代龍族,成為這個世界真正的管理者,只要能做得比龍族更好,想必就算神回來了也不會怪罪吧!



於是王族開始積極探查龍族弱點、儲備力量,只待將來的適當時機給龍族致命一擊,但事情終於敗露了,龍族的處置果斷迅速到讓帝國王族措手不及。集中人類絕大部份力量與知識的帝都在片刻間被夷平,造成這結果的僅是眾龍之一,而且還不是由棲息於無盡虛空中據說實力最強的幽冥龍出手。



殘存的王族們馬上就明白太低估龍族的實力了,害怕即將來到的制裁,他們選擇隱遁不出。以為王族消亡殆盡的各地總督和將軍們,便趁機割據稱王,開啟了接下來漫長的戰亂之世。



經過悠久時間的恢復,原王族們重新聚集足夠力量,只待時機趁勢再起。針對新興派流死靈法師所發動的靈魂戰爭正是大好機會,待雙方打得損失慘重,就是帝國再興的時候。



然而某個發現敲醒了當時王族的美夢,在鬥爭中聯軍一方有幾個被稱為『賢者』的傢伙竟然使出了能將周圍魔力抽乾、隔絕的領域能力。世上的魔法師都以為領域能力是魔藝高深、天賦絕頂的奇才方能修成,只有原帝國王族才知道,人類無論如何都使不出領域,那是龍族專有特技,所以魔法師和龍族近戰等於自殺。



他們早知道龍族有人化能力,卻沒想到會潛伏在人類中介入戰爭,帝都被滅對人類來說是很久以前的事,對壽命漫長的龍族感覺可能才剛過去,要是真的發動重建帝國的戰爭,龍族肯定會再次出手。



自此這些帝國殘黨決定轉入地下,從黑暗中操控各方勢力,除非確定龍族不再干涉人類世界,否則絕對不能讓自己暴露在陽光下,而身為王族者也絕對不能進入龍族的領地。



所以即使自認已經遠超這個時代的人類,足以和帝國輝煌年代的人物比肩,艾爾明白自己仍沒有資格向龍族挑戰,當年的帝都不乏更強的高手,還不是被一頭實力普通的龍全滅。



知道那位朋友要進入龍域時,黑衣魔法師沒有說出這些帝國秘聞,只是隱晦地提醒對方小心,因為他也想知道龍族對這個死靈術士會有什麼反應?而結果有些令人玩味,龍族沒察覺、沒重視或直接消滅他都很好理解,但事實上是被活捉帶走。



一露出點跡象就馬上來逮人,此事試探出龍族的搜查能力依舊強悍,整個龍域完全在其掌握之中。而俘虜有什麼用呢?不外乎提供消息、役使勞務、進行交換,「到底是他和東方龍族有關,還是雷德懷亞想知道什麼或有事要他辦?真希望這位好朋友能回來告訴我。」

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作者: spyqbty
  (2010-09-04 08:06)
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